Nu este nici o surpriza ca Microsoft isi concentreaza toata atentia asupra Windows 8. Noua versiune a sistemului de operare a fost anuntata cu mult timp in urma si cu cat ne apropiem de un beta public cu atat avem mai multe informatii. De-a lungul saptamanilor trecute v-am adus vestile care ieseau usurel usurel din laboratoarele Microsoft – schimbari de interfata, timp de pornire extrem de scazut, etc.

Dar astazi, in cadrul conferintei /Build/, Microsoft a deschis cu adevarat cortina si pentru prima data am aflat multe informatii si s-a raspuns la multe intrebari cu privire la viitorul sistem de operare. In randurile ce urmeaza vom incerca sa sistematizam o parte cat mai mare din aceste informatii si sa va prezentam imaginea completa asa cum ni se afiseaza noua in acest moment.

Despre Windows 8

Windows 8 preview 3s

Merita sa facem o scurta introducere pentru cel mai nou sistem de operare Microsoft si cel cu sanse reale de a fi ultimul Windows de pe piata. 8, sau Windows 8 dupa numele sau complet vine la 2 ani dupa predecesorul sau, actualul Windows 7 si are o data de lansare ce vizeaza perioada aceasta a anului viitor.

8-ul este pasul pe care Microsoft il fac pentru a se apropia de visul lor, cel al ecosistemului si sistemului de operare unificat si prezent pe toate tipurile de aparate: pc-uri, laptop-uri, telefoane, tablete, console. De asemenea 8 vine ca o continuare a traditiilor Windows si o actualizare pentru 7 ca el sa ramana competitiv si la curent cu cele mai noi schimbari din piata PC-urilor – si evident aici ne referim la incorporarea si suportul pentru tehnologii noi precum cele de Cloud.  Si nu in ultimul rand, aceasta noua iteratie de Windows cu tot cu reorientarea Microsoft catre chip-urile ARM incearca sa se impuna ca un sistem de operare competitiv destinat tabletelor.

Cat de aproape va ajunge sistemul final de varianta sa ideala visata de inginerii MS, si cat ne va trada asteptarile noastre, ale consumatorilor obisnuiti, ramane de vazut. Testul real este inca la un an distanta dar cu acest developer preview build lansat astazi putem incepe a ne formula unele pareri.

Interfata Metro si Desktop-ul clasic

Windows 8 preview 11

O schimbare ce poate fi vazuta ca radicala este introducerea interfatei Metro – aceea care a diferentiat telefoanele Windows Phone de orice alt produs de pe piata – si in sistemul de operare de baza. Aceasta noua interfata bazata pe “placi” ( tiles ) in loc de iconite vine pentru a intampina orice utilizator de Windows 8. Evident ea este optimizata pentru tablete si interactiuni prin atingeri dar echipa Microsoft a demonstrat cum ea functioneaza la fel de bine si prin perifericele clasice – mouse si tastatura. De mentionat ca in mod oficial aceasta interfata nu va functiona decat pe rezolutii mai mari de 1024×768 ( respectiv aplicatiile multiple mentionate mai jos pe 1366×768).

Pe aceasta interfata, exact ca pe cele ale telefoanelor , vor fi prezente toate aplicatiile instalate, cu propria lor “placuta”, care in mod evident va fi “live”, adica va putea afisa informatii din interiorul aplicatiei fara ca aceasta sa fie efectiv deschisa. Aplicatiile vor putea fi organizate pentru a nu umple spatii imense pe ecran in caz ca numarul lor e mare, dar nu in versiunea de preview.

Precum am mentionat, orice utilizator de Windows Phone se va simti foarte confortabil si cu aceasta noua interfata.

O aplicatie pornita in acest ecran va rula in mod implicit fullscreen, insa ceva aparent bine pus la punct si cu evidenta utilitate este abilitatea de a mentine doua aplicatii deschise pe ecran si a le modifica dimensiunile in functie de preferintele noastre. Aceasta functionalitate se vede foarte bine in filmuletele celor de la Microsoft.

Inafara de acestea mai exista niste meniuri contextuale create tot in stilul minimalist Metro care apar cand utilizatorul interactioneaza cu marginile ecranului sau cu tile-ul aplicatiei. Prin acestea se pot accesa optiuni si functii folosite des – precum setarile de volum, luminozitate, conectivitate et caetera sau functia de cautare atat in interiorul unei aplicatii cat si una ce se doreste globala. Toate acestea Microsoft le-a denumit “Charms”, dar la ele revenim mai jos.

Mentionam si tastatura digitala prezenta atat in aceasta prima pagina si interfata, cat si in tot restul sistemului. Ea arata exact ca cea de pe Windows Phone, cu exceptia ca acum poate fi setata in multiple formate – unul dintre ele fiind o tastatura “sparta” in doua optimizata pentru a fi utilizata numai cu degetele mari. In rest ea functioneaza la fel de bine ca cea de pe Windows Phone, iar voi puteti sa luati asta cum doriti – fie de bine fie de rau.

Pana aici toata experienta suna bine, coerenta si fluida. Din pacate de aici incolo lucrurile iau o turnura un pic schizofrenica si iata de ce.

Din acest ecran de pornire creat in jurul interfatei Metro si optimizata pentru un touchscreen utilizatorul poate, si de altfel este chiar obligat sa revina constant la desktop-ul clasic de Windows de fiecare data cand doreste sa isi acceseze fisierele sau programele intr-un mod mai complex. Acesta nu difera cu aproape nimic de desktop-ul Windows clasic si, cu exceptia absentei butonului de Start – care acum doar ne trimite inapoi pe interfata Metro – el este exact desktopul de pe Windows 7.

De altfel, explorer-ul obisnuit si toata interfata din Windows 7 este inca prezenta in sistem si in mod sigur vom reveni mai des la ea decat la interfata Metro. Ceea ce in mod suparator aduce exact aceeasi problema pe care o avea orice tableta ruland Windows 7 – faptul ca acest sistem de operare nu este gandit pentru a fi folosit pe touchscreen-uri.

Windows 8 preview 26Windows 8 preview 6

Charms si Contracte

Windows 8 preview 4

Despre Charms am mentionat mai sus – sunt functiile prezente in tot sistemul, accesibile aparent numai in interfata Metro. Cautarea si setarile sunt doua astfel de charm-uri. Dar desi ele nu suna deloc interesant, aduc prin implementarea de “contracte” niste functionalitati foarte interesante.

Un alt charm este acela de Share ( partajare). De exemplu, daca citesti o pagina web sau selectezi un text poti da Share pentru a impartasi si cu altii. Ce este interesant este modul in care se intampla asta. Veti fi pusi in fata unei liste de aplicatii care au “contractul” de share, adica cele care anunta sistemul prin cateva linii de cod ( ie. contract) ca prin ele poti impartasi ceva.

Poate sunteti un pic confuzi in legatura cu ce vrem sa spunem, dar acesta este un pas foarte important in care vedem aplicata ideea de pe telefoanele Windows Phone: aplicatiile nu trebuie sa fie entitati de sine statatoare si complet separate, ci trebuie integrate cat mai bine in sistem. Daca avem noroc pana la lansare poate vom vedea implementat si conceptul de “deep links”.

Navigarea Touch

Intrucat nu am avut noi sansa sa o testam nu vom insista prea mult asupra acestui aspect momentan. Mentionam insa ca toti cei care au fost destul de norocosi sa primeasca una dintre tabletele Samsung au raportat ca sistemul se misca extrem de fluid, chiar mai fluid ca pe telefon, pe care inclusiv noi l-am laudat ca fiind printre cele mai bune experiente de navigare pe care le puteti avea. Acestea fiind spuse, sunt doua mentiuni de facut. In primul rand  testele s-au limitat in mare parte doar la interfata Metro, deci cea in mod special optimizata pentru aceasta experienta; pe desktop-ul clasic sunt sanse mari sa apara pareri si experiente diferite.

In al doilea rand sa nu uitam specificatiile foarte serioase ale acestei tablete: Intel Core i5M la 1.6 Ghz si un SSD de 64 GB – ambele neputand decat sa ajute timpul de reactie si viteza de raspuns a sistemului. Inainte de a ne face alte opinii trebuie sa vedem performantele sistemului pe un aparat cu specificatii mai slabe precum un chip ARM respectiv un Intel Atom.

Alte elemente ale navigarii si interactiunii prin atingere le-am tratat mai sus, unde mentionam tastatura digitala.

Periferice

Fiind un sistem de operare unic si destinat unui numar mare de aparate avand configuratii profund deosebite, aspectul suportului perifericelor si evident ulterior al driverelor specifice este extrem de important.

Din fericire in testele facute de colegii nostri de breasla tableta Samsung ruland Windows 8 s-a descurcat surprinzator de bine. In decurs de numai cateva secunde atat mouse-ul USB cat si tastatura Bluetooth au fost recunoscute si instalate. Iar sistemul s-a reconfigurat pentru aceste periferice – de exemplul in momentul recunoasterii mouse-ului au aparut bare de scroll pe ecran.

Aplicatii

Windows 8 preview14

Evident sistemul nu avea de unde sa vina cu prea multe aplicatii. Cele cateva cu care vine sunt create pentru a se integra cu interfata Metro si sunt optimizate pentru touchscreen-uri. Arata bine si se misca la fel de bine dar nu ne spun prea multe despre sistem in sine. Si o intrebare importanta nu si-a primit inca raspunsul: pe ce limbaj de programare ar trebui sa se concentreze dezvoltatorii? Vor exista consecinte serioase daca Microsoft nu va da un raspuns concret si clar la aceasta intrebare. Inafara de orice altceva, poate insemna prezenta unor aplicatii de calitate slaba sau, mai rau, indepartarea completa a unora dintre dezvoltatori.

Windows 8 preview1Windows 8 preview 26

Magazinul digital de aplicatii – Windows Store

Windows 8 Windows Store

Si acum cateva zile, cand am aflat in mod oficial despre asta, va povesteam ca aparitia unui magazin digital de aplicatii pentru Windows nu este ceva neasteptat. De mai bine de un an ne asteptam la o astfel de miscare care in lumina celor intamplate cu Mac AppStore pare complet normala. Acest magazin digital nu este inca disponibil, si in mod sigur nu va fi pentru o perioada mai lunga de timp; abia cu versiunile finale de beta vom auzi probabil mai multe despre el. Foarte important va fi procesul de instalare si dezinstalare pentru aplicatii, acesta fiind uneori atat de greoi pe Windows-ul clasic. Dar despre asta vom vorbi la timpul potrivit.

Cloud

Cei de la Microsoft au tinut in repetate randuri sa ne spuna ca Windows 8 este intregit prin serviciile lor cloud. Nu stim exact pana unde va duce aceasta colaborare si care sunt planurile specifice, dar avem cateva idei. Stim in primul rand ca Skydrive va juca un rol foarte important si va fi probabil pilonul esential in aducerea Windows-ului printre norisori. Iar cu anuntul de acum cateva zile in care eram instiintati ca Skydrive va oferi spatiu nelimitat pentru stocarea pozelor, putem sa vedem liniile pe care se indreapta echipa MS.

Nici aceste servicii nu sunt inca disponibile in versiunea de preview, dar in mod sigur vom afla lucruri noi cu trecerea timpului.

Concluzii

E greu sa tragem niste concluzii pe care sa nu le schimbam repede. Am fost loviti cu multe informatii intr-un timp scurt, si cele mentionate mai sus nu sunt nici pe departe exhaustive. Aventura noastra de a descoperi cu adevarat Windows 8 abia acum incepe si da, suntem foarte emotionati.

Ce este insa clar este ca Windows 8 va aduce cu sine multe lucruri noi si interesante si va fi terenul de test pentru un numar mare de concepte. Cat de bine se va descurca nu ne putem pronunta inca. Potential are, chiar extrem de mult, insa in lumea tehnologiei si informatiei potentialul este ceva omniprezent. Implementarea este cea care conteaza si care face diferenta intre un produs bun si un esec. Acest preview build apare public in decurs de o saptamana si puteti fi siguri ca vom face multe teste si vom continua aceasta discutie in zilele ce urmeaza.

Pana atunci insa, suntem foarte curiosi sa stim propriile voastre pareri, sperante si temeri legate de ceea ce v-am spus mai sus si ceea ce va doriti. Asteptam comentariile voastre mai jos.